Découvrir le glacier

Au col des Ruillans (3211 m), gare d’arrivée des Téléphériques des Glaciers de la Meije, le Glacier de la Girose est très facilement accessible. La découverte du glacier commence par la grotte de glace et se poursuit par une balade ou une randonnée glaciaire.

Le téléphérique de La Grave

La Grotte de Glace de La Grave

La grotte de glace permet aux visiteurs de voir le glacier de l’intérieur et de toucher des couches de glace qui racontent la rigueur ou la douceur d’hivers depuis longtemps revoulus.

Le glacier de la Girose avance d’environs 23 m par an et ce mouvement entraine une compression qui déforme les sculptures et referme petit à petit les galeries de la grotte. Chaque printemps, l’équipe des piocheurs se réunit au pour tout remettre en état. En fonction des caprices du glacier - les crevasses qui s'ouvrent, le mouvement du glacier et la fonte des neiges - il est parfois possible de repartir sur les bases de l'année d'avant. Mais les sculptures ephémères de la grotte de glace sont retaillées chaque année et tous les 2 à 6 ans il faut refaire la grotte entièrement.

Selon les années, ils sont entre 7 et 14 à façonner les galeries. La grotte est faite entièrement par la force de leurs bras. Aucun engin mécanique n’y intervient. Ils utilisent des pics à glace très affutés, piochant entre 6 à 7 heures par jour pendant 3 ou 4 semaines. Ensuite, les sculpteurs sur glace prennent le relai pour former des sculptures qui orneront la grotte le temps d’un été ou deux. Le thème des sculptures change à chaque refonte intégrale de la grotte.

BALADES ET RANDONNÉES GLACIAIRES

La balade glaciaire est facile et peut se faire même en famille, avec des enfants à partir de 7 ans. Vous chausserez des petits crampons qui s'adaptent à toute chaussure de marche avant de vous encorder avec le guide et aller à la découverte des crevasses.

La randonnée glaciaire  convient à ceux qui veulent monter un peu plus haut et apprendre les bases de la marche sur glacier. Ce sera l'occasion de profiter de la vue extraordinaire tout en découvrant comment manier le piolet et les crampons.

Pour aller plus loin

Après avoir fait vos premier pas sur le glacier, vous rêvez de gravir un sommet Alpin? A La Grave, vous trouverez des courses d'alpinisme de tous niveaux, des premiers sommets qui conviennent à ceux qui n'ont pas encore fait leurs armes aux grandes courses mythiques autour de la Meije.

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